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O Guia Mais Completo sobre Blockchain

Se seguiu o mercado financeiro, investimentos ou as criptomoedas nos últimos 10 anos, é muito provável que tenha ouvido falar do conceito “blockchain“, a tecnologia de manutenção de registos por detrás da rede Bitcoin.

O que é ou o que significa Blockchain?

Blockchain parece complicado, e pode certamente ser, mas o sei conceito base é extremamente simples. Uma Blockchain é um tipo de base de dados. Para conseguir compreender a Blockchain, é fundamental compreender primeiro o que é uma base de dados.

Uma base de dados é uma coleção de informação que é armazenada eletronicamente num sistema informático. A informação, ou dados, em bases de dados é normalmente estruturada num formato de tabela para facilitar a pesquisa e filtragem de uma informação específica. Qual é a diferença entre alguém que utiliza uma folha de cálculo para armazenar informação e uma base de dados?

As folhas de cálculo permanecem concebidas para uma pessoa, ou um pequeno conjunto de indivíduos, para armazenar e aceder a porções limitadas de informação. No entanto, uma base de dados foi concebida para conter porções muito maiores de informação que qualquer número de utilizadores pode de imediato e facilmente entrar, filtrar e manipular de uma só vez.

As bases de dados gigantescas conseguem este feito hospedando os dados em servidores constituídos por computadores de alta performance. Por vezes, tais servidores são construídos com centenas ou um grande número de pcs para ter uma melhor performance e função de armazenamento elementar para que vários utilizadores possam entrar na base de dados ao mesmo tempo. Quando uma folha de cálculo ou base de dados pode ser acessível a qualquer número de indivíduos, é constantemente propriedade de uma empresa e gerida por uma pessoa designada que tem controlo total sobre a sua gestão e os dados que detém.

Então como é que uma Blockchain é diferente de uma base de dados?

Blockchain e a sua composição de armazenamento

Uma diferença fundamental entre uma base de dados clássica e uma Blockchain é a forma como os dados são estruturados. Uma cadeia de blocos concentra a informação em conjuntos, também conhecidos como blocos, que têm conjuntos de informação no seu interior. Os blocos têm uma certa capacidade de armazenamento e, uma vez preenchidos, são fundidos ao bloco previamente preenchido, formando uma cadeia de dados conhecida como “blockchain”. Toda a nova informação que se segue a esse bloco recém-adicionado é compilada num bloco recém-formado que será também adicionado à chain, uma vez preenchido.

Uma base de dados compõe os seus dados em tabelas, enquanto uma Blockchain, como o seu nome sugere, compõe os seus dados em pedaços (blocos) que são encadeados juntos. Isto faz com que cada uma das Blockchain sejam uma base de dados, embora apenas algumas das bases de dados sejam Blockchain. Além disso, este sistema faz inerentemente uma linha temporal irreversível dos dados, uma vez implementados de forma descentralizada. Quando um bloco é povoado, é armazenado e torna-se parte desta linha temporal. Cada bloco da chain recebe um carimbo de tempo preciso, uma vez incorporado na chain.

Blockchain processo de transacção

Blockchain e a descentralização

Para compreender corretamente a Blockchain, é fundamental vê-la no ambiente de como foi implementada pela Bitcoin. Tal como uma base de dados, a Bitcoin requer um cluster de computadores para armazenar a sua Blockchain. Para a Bitcoin, esta blockchain é apenas um tipo específico de base de dados que armazena cada transação Bitcoin efetuada. Nesta situação Bitcoin, e ao contrário da maioria das bases de dados, tais computadores não permanecem todos sob o mesmo teto, e cada computador ou conjunto de computadores é operado por um único sujeito ou conjunto de pessoas.

Imagine que uma organização tem um servidor constituído por 10.000 computadores com uma base de dados que contém toda a informação da sua conta de consumidor. Esta empresa tem um armazém que tem todos estes computadores sob o mesmo tecto e tem o controlo total de todos estes computadores e de toda a informação que eles têm no seu interior. Da mesma forma, a Bitcoin é composta por um enorme número de computadores, contudo cada computador ou conjunto de computadores que têm dentro da sua Blockchain encontra-se numa localização geográfica diferente e todos eles são operados por indivíduos ou equipas de indivíduos separados. Estes computadores que constituem a rede Bitcoin são chamados de nodes.

Neste modelo, a Blockchain Bitcoin é utilizada de forma descentralizada. No entanto, existem Blockchain privadas e centralizadas, nas quais as peças que compõem a sua rede são propriedade e operadas por uma entidade exclusiva.

Numa cadeia de blocos, cada nó tem um registo completo dos dados que foram armazenados na Blockchain a partir da sua construção. Na situação Bitcoin, os dados são o histórico completo de cada transação Bitcoin. Se um nó tiver um erro nos seus dados, pode utilizar o enorme número de outros nós como ponto de alusão para se corrigir a si próprio. Desta forma, nenhum nó da rede pode alterar a informação que possui. Devido a isto, o histórico de transações de cada bloco que compõe a Blockchain Bitcoin é irreversível e incorruptível.

Se um cliente manipula o diário de transações Bitcoin, todos os outros nodes verificam-se mutuamente e localizam facilmente o node com a informação errada. Este sistema ajuda a implementar uma ordem de eventos precisa e transparente. Na situação Bitcoin, esta informação é uma lista de transações, mas também é viável que uma Blockchain contenha uma grande variedade de informações, tais como contratos legais, identificações ou o inventário de produtos de uma organização.

Para modificar a gestão desse sistema ou a informação nele armazenada, a maior parte da performance da rede descentralizada teria de estar de acordo com estas alterações. Isto assegura que quaisquer alterações que sejam feitas são do interesse da maioria.

Transparência na Blockchain

Graças à natureza descentralizada da Blockchain Bitcoin, cada transação tem a capacidade de ser vista com transparência, quer tendo um node pessoal ou utilizando exploradores da Blockchain que permitem a qualquer pessoa ver ao vivo as transações que estão a ser geradas. Cada node tem a sua própria réplica da chain que é atualizada à medida que novos blocos estão a ser afirmados e adicionados. Isto significa que, se desejado, a Bitcoin pode ser rastreada para onde quer que vá.

Exemplificando, as trocas foram pirateadas no passado e aqueles que tinham Bitcoin na permuta perderam tudo. Na medida em que o hacker podia ser totalmente anónimo, as Bitcoins que extraíam são facilmente rastreáveis. Se as Bitcoins que foram roubadas em alguns desses hackers fossem movidas ou gastas em qualquer lugar, seria facilmente identificado.

A Blockchain é seguro?

A tecnologia da Blockchain está atenta aos inconvenientes de estabilidade e confiança de algumas modalidades. Em primeiro lugar, os novos blocos são constantemente armazenados de forma linear e cronológica. Ou seja, eles são constantemente adicionados ao “fim” da Blockchain. Se observar a Blockchain Bitcoin, verá que cada bloco tem uma posição na na chain, chamada “height“. A partir de Novembro de 2020, a height do bloco tinha até agora atingido 656.197 blocos.

Depois de um bloco ter sido finalmente adicionado da Blockchain, é bastante difícil voltar atrás e alterar o conteúdo do bloco, a menos que a maioria tenha chegado a um acordo para o fazer. Isto seria porque cada bloco tem o seu próprio hash, juntamente com o hash do bloco anterior, bem como o carimbo da hora mencionado anteriormente. Os códigos de hash são gerados por uma funcionalidade matemática que converte a informação digital numa chain de números e letras. Se essa informação for editada de alguma forma, o código de hash também muda.

Imaginemos que um hacker quer alterar a Blockchain e roubar Bitcoin a outros. Se ele alterasse a sua própria réplica, por enquanto não se alinharia com a dos outros. Quando todos os outros compararem as suas cópias umas com as outras, verão que esta réplica se destaca e que a versão do hacker da chain será descartada como ilegítima.

Para ter sucesso com um ataque deste tipo, poderia ser primordial para o hacker controlar e alterar 51% das cópias da Blockchain em paralelo para que a sua nova réplica se torne a réplica maioritária e, portanto, na cadeia acordada. Tal ataque exigiria ainda uma imensa proporção de dinheiro e recursos, devido ao facto de que teriam de reconstruir todos os blocos, uma vez que teriam agora diferentes carimbos temporais e códigos de hash.

Devido à dimensão da rede Bitcoin e à sua rapidez de crescimento, a despesa de realizar tal proeza poderia possivelmente ser intransponível. Não só poderia ser drasticamente caro, como também possivelmente não ser bem sucedido. Fazer algo desta forma não passaria despercebido, devido ao facto de os membros da rede verem essas alterações drásticas na Blockchain. Os membros da rede dariam início a uma versão totalmente nova da chain que não tivesse sido afetada.

Isto faria com que o custo da versão atacada de Bitcoin descesse, o que acabaria por tornar o ataque inútil porque o individuo mal intencionado tem o controlo de um ativo sem qualquer custo. O mesmo aconteceria se o esse mesmo atacasse a nova fork da Bitcoin. É construído de modo a que a participação na rede seja vastamente mais incentivada economicamente do que o ataque.

Bitcoin vs. Blockchain

O objectivo do blockchain é permitir o registo e a distribuição de informação digital, mas não editada. A tecnologia da Blockchain foi delineada pela primeira vez em 1991 por Stuart Haber e W. Scott Stornetta, dois estudiosos que queriam implementar um sistema em que os carimbos temporais dos documentos não pudessem ser manipulados. Contudo, foi só quase 2 décadas mais tarde, com o lançamento do Bitcoin no primeiro mês de 2009, que a blockchain teve a sua primeira aplicação no mundo real.

O protocolo de Bitcoin baseia-se numa Blockchain. Num ficheiro de inquérito que introduz a moeda digital, o autor da Bitcoin, Satoshi Nakamoto, referiu-se a ela como “um novo sistema de dinheiro eletrónico totalmente peer-to-peer, sem terceiros de confiança”.

A chave para compreender noutros termos é que a Bitcoin utiliza simplesmente a Blockchain como um meio para registar de forma transparente um livro de pagamentos, mas a Blockchain pode, em teoria, ser utilizada para registar qualquer número de dados de uma forma inalterável. Como mencionado acima, isto pode ser sob a forma de transações, votos numa eleição, inventários de produtos, identificações de estado, escrituras de casa e muito, muito mais.

Atualmente, existe uma grande variedade de projetos baseados na Blockchain que procuram implementar a Blockchain de uma forma que ajude a sociedade, para além de registar transações. Um exemplo ideal é a implementação da Blockchain como forma de votar em eleições democráticas. A natureza da imutabilidade da Blockchain significa que poderia ser muito mais complexo que o voto fraudulento ocorresse.

Para exemplificar, um sistema de votação poderia funcionar de tal forma que cada habitante de um território receberia uma criptomoeda ou simbólica única. A cada candidato seria fornecido um endereço de carteira específico, e os eleitores enviariam o seu símbolo ou criptograma para o endereço do candidato em que quisessem votar. A natureza transparente e rastreável da Blockchain eliminaria a necessidade de contagem humana de votos, bem como o papel dos maus atores para manipular os boletins de voto físicos.

Sistema Bancário Comum vs Blockchain

Os bancos e as Blockchain descentralizadas acabam por ser muito diferentes. Para ver como um banco difere da Blockchain, vamos comparar o sistema bancário com a utilização da Blockchain pela Bitcoin.

Horas abertas

  • Os bancos comuns de tijolo e cimento geralmente estão abertos das 9:00 às 17:00 horas nos dias de semana. Alguns bancos estão abertos aos fins-de-semana, mas com horário limitado. Todos os bancos estão fechados nos feriados bancários.
  • Sem horário fixo; abertos 24/7, 365 dias por ano.

Taxas de Transação

  • Pagamentos com cartão: Esta taxa varia com base no cartão e não é paga diretamente pelo utilizador. As taxas são pagas aos processadores de pagamento pelas lojas e são normalmente cobradas por transação. O efeito desta taxa pode por vezes fazer aumentar o custo dos bens e serviços. Cheques: há custos com a aquisição e utilização do cheque e este custo ou serviço depende do seu banco. Transferências: As transferências eletrónicas internas e internacionais também têm taxas que variam dependendo do Banco.
  • A Bitcoin tem taxas de transação variáveis determinadas pelos mineiros e utilizadores. Esta taxa pode variar entre $0 e $50, mas os utilizadores têm a capacidade de determinar o valor de uma taxa que estão dispostos a pagar. Isto cria um mercado aberto onde se o utilizador fixar a sua taxa demasiado baixa, a sua transação poderá não ser processada.

Velocidade das transações

  • Pagamentos com cartão: 24-48 horas Cheques: 24-72 horas para limpar Transferências: Dentro de 24 horas a menos que as transferências bancárias internacionais não sejam normalmente processadas aos fins-de-semana ou feriados bancários.
  • As transações de Bitcoin podem demorar apenas 15 minutos e até mais de uma hora, dependendo do congestionamento da rede.

Regras de compreensão do comprador

  • Contas bancárias e outros produtos bancários requerem métodos de “compreensão do comprador” (KYC). Isto significa que a lei exige que os bancos registem a identificação de um comprador antes de abrirem uma conta.
  • Qualquer pessoa ou qualquer coisa pode participar na rede Bitcoin sem se identificar. Em teoria, mesmo uma entidade equipada com ia (inteligência artificial) poderia participar.

Facilidade de transferências

  • Uma identificação emitida pelo regime, uma conta bancária e um telemóvel são os requisitos mínimos para as transferências digitais.
  • Uma ligação à Internet e um telemóvel são os requisitos mínimos.

Privacidade

  • As informações da conta bancária são armazenadas nos servidores privados do banco e permanecem nas mãos do comprador. A privacidade das contas bancárias é limitada à estabilidade dos servidores do banco e à estabilidade da informação do cliente. Se os servidores do banco estivessem envolvidos, a publicação do assunto seria adicionalmente envolvida.
  • O Bitcoin poderia ser tão privado quanto o cliente desejasse. Toda a Bitcoin é rastreável, contudo é impossível implicar quem é proprietário da Bitcoin se esta tiver sido comprada de forma anónima. Se a Bitcoin for comprada numa permuta KYC, então a Bitcoin está diretamente ligada ao detentor da publicação da permuta KYC.

Estabilidade

  • Aceitando que o comprador executa medidas robustas de estabilidade na Internet como a utilização de senhas seguras e autenticação de 2 componentes, uma informação de conta bancária é tão segura como o servidor bancário que detém a informação de publicação do comprador.
  • Quanto maior for a rede Bitcoin, mais segura ela será. O grau de estabilidade que um detentor de Bitcoin tem com a sua própria Bitcoin depende totalmente dela. Por este motivo, sugere-se que a população utilize o armazenamento de gelo para grandes porções de Bitcoin ou qualquer porção que se destine a ser guardada durante um longo período de tempo.

Transações Aprovadas

  • Os bancos reservam-se o direito de negar transações por várias razões. Os bancos também se reservam o direito de congelar contas. Se o seu banco detetar compras em sítios não habituais ou para artigos não habituais, tem a possibilidade de ser negado.
  • A própria rede Bitcoin não dita a forma como a Bitcoin é utilizada de qualquer forma. Os utilizadores têm a possibilidade de efetuar transações com a Bitcoin da forma que considerarem apropriada, no entanto, têm de aderir adicionalmente às diretrizes do seu território ou área.

Apreensão de contas

  • Graças às leis KYC, os governos têm a capacidade de localizar facilmente as contas bancárias dos indivíduos e apreender os bens dentro delas por várias razões.
  • Se o Bitcoin for utilizado anonimamente, os governos teriam dificuldade em localizá-lo e confiscá-lo.

Como é usada a Blockchain?

Como já sabemos, os blocos da Blockchain Bitcoin armazenam dados sobre transações monetárias. No entanto, verifica-se que a Blockchain é na realidade uma forma fiável de armazenar dados sobre outros tipos de transações também.

Várias organizações que já incorporaram a Blockchain incluem o Walmart, Pfizer, AIG, Siemens, Unilever e muitas outras. Exemplificando, a IBM desenvolveu a sua Food Trust blockchain1 para rastrear o percurso que os produtos alimentares fazem para chegar aos seus locais.

Porquê fazer isto? A indústria alimentar tem visto incontáveis surtos de e Coli, salmonela, listeria, bem como de materiais perigosos a entrar acidentalmente nos alimentos. No passado, levou semanas a descobrir o início de tais surtos ou a causa da patologia do que a população está a comer.

A utilização da Blockchain dá às marcas a capacidade de seguir o percurso de um produto alimentar desde a sua origem, através de cada paragem que faz e, em última análise, da sua entrega. Se um alimento for encontrado contaminado, pode ser rastreado até à sua origem, através de cada paragem. Não só isso, mas estas organizações também têm a capacidade de ver tudo o resto com que possam ter estado em contacto, tornando possível detetar o problema muito mais cedo, salvando potencialmente vidas. Este é um exemplo de Blockchain na prática, mas existem muitas outras formas de utilizar a Blockchain.

Banca e finanças

Talvez nenhum sector beneficie mais da incorporação da Blockchain nas suas operações comerciais do que a banca. As instituições financeiras só operam durante todo o horário comercial, 5 dias por semana. Isso significa que se quiser depositar um cheque na sexta-feira às 18 horas, poderá ter de esperar até segunda-feira de manhã para ver esse dinheiro na sua conta. Mesmo que faça o depósito durante o horário comercial, pode levar um a três dias para que a transação seja liquidada devido ao volume monumental de transações que os bancos têm de liquidar. A Blockchain, no entanto, nunca dorme.

Ao integrar a Blockchain nos bancos, os clientes têm a capacidade de ver as suas transações processadas em apenas 10 minutos, praticamente o tempo que demora a carregar um bloco para a Blockchain, independentemente dos feriados ou da hora do dia ou da semana. Com a Blockchain, os bancos possuem ainda a capacidade de trocar fundos entre instituições de forma imediata e segura. Nas profissões de trading, por exemplo, o processo de liquidação e compensação pode demorar até 3 dias (ou mais, se for negociado internacionalmente), o que significa que o dinheiro e as profissões permanecem congelados durante esse período de tempo.

Dada a dimensão das somas envolvidas, mesmo os poucos dias em que o dinheiro está em trânsito têm o potencial de implicar custos e perigos significativos para os bancos.

Moeda

A Blockchain é a base de criptomoedas como a Bitcoin. O dólar norte-americano é controlado pela Reserva Federal (FED). Sob este sistema de autoridade central, os dados e a moeda de um cliente permanecem tecnicamente no apetite do seu banco ou regime. Se o banco de um cliente for pirateado, a informação privada do comprador está em risco. Se o banco do comprador ficar sob ou habitar um território com um regime desequilibrado, o custo da sua moeda pode estar em risco. Em 2008, alguns dos bancos que ficaram sem dinheiro foram parcialmente salvos com o dinheiro do contribuinte. Estas são as preocupações para as quais o Bitcoin foi criado e desenvolvido.

Ao distribuir as suas operações por uma rede de pcs, a Blockchain torna possível que o Bitcoin e outras criptomoedas funcionem sem a necessidade de uma autoridade central. Isto não só diminui o perigo, como também elimina muitas das taxas de processamento e de transação. Além disso, pode dar àqueles que se encontram em territórios com moedas instáveis ou infra-estruturas financeiras uma moeda mais estável com mais aplicações e uma rede mais extensa de indivíduos e instituições com os quais têm a capacidade de fazer negócios, tanto a nível interno como global.

A utilização de carteiras de criptomoedas para contas de poupança ou como meio de pagamento é especialmente profunda para aqueles sem identificação fiscal. Certos territórios têm o potencial de estar em guerra ou têm governos que não dispõem de infra-estruturas reais para fornecer identificação. Os habitantes desses territórios têm a possibilidade de não terem rendimentos para contas de poupança ou de corretagem e, consequentemente, de não terem forma de armazenar a sua riqueza em segurança.

Cuidados de saúde

Os prestadores de cuidados de saúde têm a capacidade de aproveitar a Blockchain para guardar em segurança os registos médicos dos seus pacientes. Uma vez produzido e assinado um registo médico, este pode ser escrito na Blockchain, dando aos pacientes prova e confiança de que o registo não poderia ser modificado. Tais registos médicos específicos poderiam ser codificados e armazenados na Blockchain com uma chave privada, estando consequentemente apenas disponíveis para determinadas pessoas, assegurando assim a privacidade.

Registos de propriedade

Se alguma vez tiver passado pelo seu escritório de registo local, saberá que o processo de registo dos direitos de propriedade é tão incómodo como ineficiente. Atualmente, uma escritura física teria de ser entregue a um funcionário do governo no escritório local do registador, onde é introduzida manualmente na base de dados central do condado e no índice público. Na situação de um litígio imobiliário, as reclamações de propriedade têm de ser reconciliadas com o índice público.

Este processo não só é dispendioso e demorado, como também está repleto de erros humanos, e cada inexatidão faz com que o seguimento de propriedade se torne menos eficiente. Blockchain tem o potencial de remover a necessidade de digitalizar documentos e procurar ficheiros físicos num cartório de registo local. Se a propriedade da propriedade for armazenada e verificada na Blockchain, os proprietários têm a capacidade de confiar que a sua escritura é rigorosa e permanentemente registada.

Em nações devastadas pela guerra ou em regiões que possuem pouca ou nenhuma infra-estrutura governamental ou financeira, e certamente nenhuma “Secretaria de Registo”, poderia ser quase impossível mostrar a propriedade de uma propriedade. Se um conjunto de indivíduos que habitam uma região desta forma for capaz de alavancar a Blockchain, poderão ser estabelecidos prazos transparentes e claros de propriedade.

Contratos de capacidade

Um contrato inteligente é um código informático que pode ser incorporado na Blockchain para facilitar, verificar ou negociar um acordo contratual. Os contratos de capacidade funcionam sob um conjunto de condições que os utilizadores permitem. Uma vez satisfeitas essas condições, os termos do consenso são automaticamente executados.

Digamos, por exemplo, que um inquilino potencial deseja alugar um apartamento utilizando um contrato inteligente. O locador concorda em oferecer ao inquilino o código da porta do apartamento assim que o inquilino pagar a caução. Tanto o inquilino como o senhorio enviariam as suas respetivas partes do consenso ao contrato inteligente, que automaticamente armazenaria e trocaria o código da porta pelo depósito de estabilidade na data de início do contrato. Se o senhorio não der o código da porta na data de arrendamento, o contrato smart devolve o depósito de estabilidade. Isto eliminaria os custos e processos tipicamente associados à utilização de um notário, mediador de terceiros ou advogados.

Cadeias de fornecimento

Como no exemplo da IBM Food Trust, os fornecedores têm a capacidade de utilizar a Blockchain para registar os princípios dos materiais que adquiriram. Isto permitiria às organizações verificar a veracidade dos seus produtos, juntamente com os rótulos habituais tais como “Orgânico,” “Local,” e “Fair Business,”.

Como a Forbes relata, a indústria alimentar está cada vez mais a abraçar a utilização da Blockchain para acompanhar o percurso e a estabilidade dos alimentos ao longo de toda a viagem da exploração agrícola até ao cliente.

Votação

Como mencionado, a Blockchain poderia ser utilizada para facilitar um novo sistema de votação. A votação em Blockchain tem o potencial de apagar a fraude eleitoral e aumentar a colaboração dos eleitores, como ficou provado nas eleições intercalares de Novembro de 2018, na Virgínia Ocidental. A utilização da Blockchain – tal como é possível – permitiria que os votos fossem quase impossíveis de manipular. O protocolo da Blockchain manteria adicionalmente a transparência no processo eleitoral, diminuindo o pessoal primordial à realização de uma eleição e proporcionando aos burocratas resultados quase instantâneos. Isto eliminaria a necessidade de recontagens ou qualquer preocupação real de que a fraude poderia ameaçar a eleição.

Vantagens e desvantagens da Blockchain

Apesar da sua dificuldade, o potencial da Blockchain como uma forma descentralizada de manutenção de registos é quase ilimitado. Desde uma maior privacidade do utilizador e maior estabilidade a taxas de processamento mais baixas e menos erros, a tecnologia da Blockchain pode, na realidade, ver aplicações para além das anteriormente assinaladas. No entanto, existem também várias desvantagens.

Vantagens

  • Maior precisão através da eliminação da colaboração humana na verificação.
  • Redução de custos através da remoção da verificação por terceiros.
  • A descentralização torna mais complexa a manipulação.
  • As transações são seguras, privadas e eficientes.
  • Tecnologia transparente
  • Proporciona escolha bancária e uma forma de assegurar informação pessoal aos habitantes de territórios com governos instáveis ou subdesenvolvidos

Contras

  • Custo tecnológico fundamental associado à mineração de Bitcoin
  • Transações baixas por segundo
  • Histórico de utilização em ocupações ilícitas
  • Regulamento

Seguem-se os pontos de vista de comercialização da Blockchain para organizações no mercado actual.

Vantagens da Blockchain

Precisão da cadeia

As transações na rede da Blockchain são aprovadas por uma rede de um grande número de computadores. Isto elimina quase toda a colaboração humana no processo de verificação, resultando em menos erros humanos e no registo preciso de informação. Mesmo que um computador na rede fizesse um cálculo errado, o erro só seria gerado numa réplica da Blockchain. Para que esse erro se propague ao resto da Blockchain, teria de ser feito por pelo menos 51% dos computadores da rede, o que é quase impossível para uma rede tão grande e em crescimento como a Bitcoin.

Redução de custos

Normalmente, os clientes pagam a um banco para rever uma transação, a um notário para assinar um processo ou a um ministro para celebrar um casamento. A Blockchain elimina a necessidade de verificação por terceiros e, com ela, os seus custos associados. Os empresários incorrem numa pequena taxa sempre que permitem pagamentos com cartão de crédito, exemplificando, uma vez que os bancos e as organizações de processamento de pagamentos devem processar essas transações. Bitcoin, no entanto, não tem autoridade central e as taxas de transação são limitadas.

Descentralização

A Blockchain não armazena uma única peça de informação num local central. No seu local, a Blockchain é replicada e ampliada através de uma rede de PCs. Cada vez que um novo bloco é adicionado à Blockchain, cada PC da rede atualiza a sua Blockchain para refletir a mudança. Ao difundir a informação através da rede, em vez de a armazenar numa base de dados central, é mais complexo manipular a Blockchain. Se uma réplica da Blockchain caísse nas mãos de um hacker, apenas uma única réplica da informação seria comprometida, em vez de toda a rede.

Transações eficientes

As transações conduzidas através de uma autoridade central têm o potencial de demorar até alguns dias para serem liquidadas. Por exemplo, se quiser depositar um cheque na sexta-feira à noite, poderá não ver os fundos na sua conta até segunda-feira de manhã. Quando as instituições financeiras operam 24 horas por dia, 5 dias por semana, a Blockchain funciona 24 horas por dia, 7 dias por semana, 365 dias por ano. As transações podem ser concluídas em 10 minutos e podem ser consideradas seguras após algumas horas. Isto é especialmente eficaz para transações transfronteiriças, que normalmente demoram muito mais tempo devido a questões de fuso horário e ao facto de cada uma das partes ter de confirmar o processamento do pagamento.

Transações privadas

Muitas redes em Blockchain funcionam como bases de dados públicas, o que significa que qualquer pessoa com acesso à Internet pode ver uma lista do histórico de transações da rede. Embora os utilizadores tenham a possibilidade de aceder aos detalhes das transações, não têm a possibilidade de aceder às informações de identificação dos utilizadores que efetuam essas transações. É um equívoco comum que as redes de Blockchain como a bitcoin são anónimas, uma vez que, na realidade, são apenas confidenciais.

Ou seja, quando um cliente executa transações públicas, o seu código único, chamado chave pública, é registado na Blockchain, em vez das suas informações pessoais. Se uma pessoa efetuou uma compra de Bitcoin numa transação que requer identificação, a identidade do indivíduo continua associada ao seu endereço na Blockchain, mas uma transação, mesmo que esteja associada ao nome de uma pessoa, não expõe informações pessoais.

Transações seguras

Quando uma transação é registada, a sua veracidade deve ser verificada pela rede da Blockchain. Um grande número de computadores na Blockchain para confirmar que os detalhes da compra estão corretos. Quando um computador tiver validado a transação, esta é incorporada no bloco da Blockchain. Cada bloco da Blockchain tem o seu próprio hash único, juntamente com o hash único do bloco anterior. Quando a informação de um bloco é editada de qualquer forma, o código de hash desse bloco muda, mas o código de hash do bloco seguinte não muda. Esta discrepância torna radicalmente difícil que a informação da Blockchain seja alterada sem aviso prévio.

Transparência

A maioria das Blockchain são software de código aberto. Isto significa que qualquer pessoa e todos têm a capacidade de ver o seu código. Isto dá aos auditores a probabilidade de verificar a estabilidade de criptomoedas como o Bitcoin. Isto implica ainda que não existe autoridade real sobre quem controla o código Bitcoin ou como este é editado. Graças a isto, qualquer pessoa pode sugerir alterações ou atualizações ao sistema. Se a maior parte dos utilizadores da rede permanecer em consenso de que a nova versão do código com a atualização é sólida e vale a pena, então a Bitcoin poderia ser atualizada.

Bancar os não-bancários

Talvez a faceta mais intensa da Blockchain e Bitcoin seja a probabilidade de alguém, independentemente da sua etnia, sexo ou cultura, conseguir utilizá-la. Segundo o Banco Mundial, há quase 2 mil milhões de adultos que não têm contas bancárias ou qualquer meio de armazenar o seu dinheiro ou riqueza.5 Quase todas estas pessoas vivem em territórios em desenvolvimento, onde a economia está na sua infância e está totalmente dependente de dinheiro.

Estas pessoas estão habituadas a que pouco dinheiro seja pago em dinheiro físico. Consequentemente, devem guardar este dinheiro físico em locais escondidos nas suas casas ou locais de residência, o que as deixa expostas a roubo ou maus tratos desnecessários. As chaves de uma carteira de moedas têm a capacidade de ser guardadas num pedaço de papel, num telemóvel barato ou mesmo memorizadas, se necessário. Para a maioria da população, estas possibilidades podem possivelmente ser mais simples de esconder do que uma pequena pilha de dinheiro debaixo do colchão.

Os bloqueadores do futuro procuram adicionalmente resoluções para não ser apenas uma unidade de conta para armazenar riqueza, mas também para armazenar registos documentais, direitos de propriedade, e uma diversidade de outros contratos legais.

Desvantagens da Blockchain

Embora a Blockchain tenha vantagens relevantes, existem desafios adicionais relevantes para a sua adoção. Os obstáculos à implementação da tecnologia da Blockchain hoje em dia não são apenas técnicos. Os verdadeiros desafios são políticos e regulamentares, para não mencionar a enorme quantidade de horas (leia-se: dinheiro) de conceção de programas personalizados e de programação back-end necessários para integrar a blockchain nas recentes redes empresariais. Estes são alguns dos desafios que dificultam a adoção generalizada da Blockchain.

Custo da tecnologia

Embora a Blockchain possa poupar dinheiro aos utilizadores em taxas de transação, a tecnologia está longe de ser gratuita. O sistema de “prova de trabalho” que o bitcoin utiliza para validar transações, por exemplo, consome porções monumentais de poder computacional. No planeta real, o poder dos milhões de pcs da rede de bitcoin aproxima-se do que é consumido anualmente pela Dinamarca. Assumindo custos de eletricidade de $0,03~$0,05 por quilowatt-hora, os custos de mineração, excluindo os custos de hardware, são de cerca de $5.000~$7.000 por moeda10.

Apesar dos custos da extração de bitcoin, os utilizadores ainda aumentam as suas contas de eletricidade para validar as transações na Blockchain. Isto porque uma vez que os mineiros adicionam um bloco à cadeia de blocos de bitcoin, são recompensados com bitcoins suficientes para que o seu tempo e energia valham a pena. No entanto, uma vez que falamos de Blockchain que não utilizam criptomoedas, os mineiros terão de ser pagos ou incentivados de alguma forma a validar as transações.

Várias resoluções para tais inconvenientes estão a começar a surgir. Por exemplo, tem havido explorações mineiras de bitcoin que utilizam energia solar, excesso de gás natural proveniente de operações de fracturação hidráulica ou energia proveniente de parques eólicos.

Ineficiência na velocidade

O Bitcoin é um caso de teste perfeito para prováveis ineficiências da Blockchain. O sistema de “prova de trabalho” Bitcoin demora cerca de 10 min para incrementar um novo bloco para a Blockchain. A esse ritmo, a rede da Blockchain só é considerada capaz de lidar com cerca de 7 transações por segundo (TPS). Mesmo que outras criptomoedas, como o Ethereum, tenham um desempenho melhor que o bitcoin, continuam a ser limitadas pela Blockchain. A marca Visa herdada, por exemplo, pode processar 24.000 TPS.

As soluções para este problema têm vindo a ser desenvolvidas há anos. Existem agora Blockchain que se vangloriam bem mais de 30.000 transações por segundo.

Atividade ilegal

Embora a confidencialidade na rede da Blockchain salvaguarde os utilizadores de hacks e preserve a privacidade, também permite negócios e atividades ilegais na rede da Blockchain. O exemplo mais citado de utilização da Blockchain para transações ilícitas é indiscutivelmente a Rota da Seda, um mercado de drogas em linha “teia escura” que funcionou entre Fevereiro de 2011 e Outubro de 2013, quando foi encerrada pelo FBI6.

O site permitiu que os utilizadores o navegassem sem serem localizados utilizando o navegador Tor e fizessem compras ilegais em Bitcoin ou outras criptomoedas. O atual regulamento dos EUA pede aos prestadores de serviços financeiros que obtenham informações sobre os seus consumidores assim que abram uma conta, que verifiquem a identidade de todos eles e que confirmem que os consumidores não aparecem nem numa lista de empresas terroristas conhecidas ou suspeitas. Este sistema pode ser considerado tanto um profissional como um vigarista. Dá a qualquer pessoa acesso a contas financeiras, mas também permite que os criminosos façam transações mais facilmente. Vários têm argumentado que os bons usos das criptomoedas, tais como a banca em todo o mundo não bancário, compensam os maus usos das criptomoedas, especialmente quando a maior parte da atividade ilegal ainda é conduzida através de dinheiro não rastreável.

Regulamento

Vários no espaço criptográfico expressaram preocupação sobre a regulamentação governamental das criptomoedas. Mesmo à medida que se torna cada vez mais complexo e quase impossível terminar algo como Bitcoin à medida que a sua rede descentralizada cresce, os governos poderiam teoricamente tornar ilegal a posse de criptomoedas ou colaborar nas suas redes.

Com os tempos, esta preocupação tem diminuído à medida que organizações enormes como PayPal começam a permitir a propriedade e utilização de criptomoedas na sua plataforma.

O que se segue para a Blockchain?

A primeira postulada como um plano de inquérito em 1991,7 a Blockchain está a instalar-se confortavelmente nos seus vinte anos. Como a maioria dos milénios da sua idade, a Blockchain foi objeto da sua quota-parte de escrutínio público nas últimas 2 décadas, com organizações de todo o planeta a especular sobre o que a tecnologia é capaz de fazer e para onde se dirige nos próximos anos.

Com muitas aplicações práticas da tecnologia já aplicadas e exploradas, a Blockchain está finalmente a fazer nome aos vinte e sete anos, em parte importante graças ao bitcoin e à moeda criptográfica. Como palavra-chave na língua de todos os investidores do país, sugere-se a blockchain para tornar as transações comerciais e governamentais mais precisas, eficientes, seguras e baratas, com menos intermediários.

Ao prepararmo-nos para entrar na terceira década da Blockchain, de momento não se trata de uma questão de “se” as organizações legadas irão apanhar a tecnologia; trata-se de uma questão de “quando”.

 

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